Évaluation : le tournant brutal du ministère

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Un courrier de Frédérique Vidal au président du HCERES annonce clairement l’ambition du gouvernement de lier, au moins partiellement, évaluation et allocation des moyens. Le HCERES est sommé de changer son fusil d’épaule, rapidement, pour des évaluations “plus ramassées” et utilisables facilement par le grand public…C’est donc une première pierre dans l’objectif de refondre le couple politique contractuelle-évaluation dont il s’agit. Cette énième tentative sera-t-elle couronnée de succès ?
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Loi recherche : des questions mal posées ?

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Lire les lettres de mission sur les 3 groupes de travail sur la loi de programmation recherche, c’est chercher désespérément la place accordée aux universités dans la recherche. Ou bien alors, il faut une grosse loupe ! En tout cas, les critiques des présidents d’universités commencent à fuser contre Frédérique Vidal et son tropisme supposé pour les organismes de recherche. Un paradoxe au moment où elle impose à ces derniers et particulièrement au CNRS, la signature universitaire en première affiliation ! Read More

Prix et distinctions : trop de concours tuent-t-il les concours ?

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La CPU et le CNRS viennent de “lancer” la nouvelle édition du concours Ma Thèse en 180 secondes. Le succès de cette initiative est l’occasion d’évoquer un phénomène relativement récent mais qui prend de l’ampleur : la prolifération du nombre de concours (je ne parle pas des concours d’accès…), dans tous les secteurs de l’ESR. Avec une question à la clé : trop de concours tuent-t-il les concours ?  Read More

Air France-KLM, Renault-Nissan et les universités

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Il est de bon ton de sourire du feuilleton de la gouvernance dans l’ESR : PRES, Comues, fusions, ordonnance, on ne compte plus les tentatives de la faire évoluer. Il y aurait donc d’un côté les mauvais élèves de l’ESR, avec leur anarchie organisée, et de l’autre les méthodes efficaces des entreprises. Sauf que… Les feuilletons Renault-Nissan ou encore Air France-KLM nous rappellent quelques vérités : les process ne font pas tout. Read More

Loi Recherche ou Enseignement supérieur et recherche, faut-il choisir ?

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Juste après l’annonce par Édouard Philippe d’une loi de programmation sur la recherche, j’avais souligné le bras de fer qui avait commencé avec Bercy. Mais celui-ci, à la lumière de l’histoire récente n’est sans doute pas le plus important. La séparation historique dans notre pays entre universités et organismes, et surtout sa conséquence, la coupure enseignement-recherche sont des écueils autrement plus essentiels.
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Fake news : un “cahier” à lire absolument

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Suite au magazine Envoyé spécial sur le glyphosate, j’ai consacré un billet à cette tendance inquiétante chez les journalistes qui confondent militantisme et faits. Le hasard a fait que quelques jours après cette émission qui a suscité une vague de réprobation dans la communauté scientifique, l’université Paris Descartes tenait un colloque sur la question des fake news, à partir d’un numéro des “cahiers de l’université Paris Descartes” consacré à cette question. Un thème qui s’applique à la science … mais aussi au fonctionnement du système universitaire ! Read More

L’Université sans étudiants : un vieux rêve bien français

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Pourquoi la France est-elle le seul pays développé à ne pas avoir mis en place une évaluation systématique des enseignements ? Comparé aux autres pays, c’est le particularisme le plus saisissant des universités françaises, et plus généralement de l’enseignement supérieur de notre pays. Les récentes propositions pour renforcer l’engagement pédagogique des universitaires font l’impasse sur cette question : cela en dit long sur ce tabou français ! Pas sûr que dans la compétition internationale, faire l’impasse sur les standards internationaux soient un choix rationnel…
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Journalisme : sortir du déni, traiter les faits

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Alors que les sondages s’accumulent sur la défiance vis-à-vis des médias (victimes de violences inacceptables et injustifiables), la polémique autour du magazine Envoyé Spécial “Glyphosate : comment s’en sortir ?”, diffusé le 17 janvier 2019 sur France 2, révèle une fracture entre scientifiques et une partie des journalistes. A vrai dire, il s’agit surtout de 2 types de journalisme : l’un militant (au sens large), l’autre partant des faits. C’est un mal qui ronge cette profession dont le discrédit menace démocratie et liberté de la presse, en reprenant de fait la logorrhée des réseaux sociaux, l’émotion, l’immédiateté, voire le complotisme. Un billet pour me faire des amis dans la profession ! J’assume cette opinion, qui n’est pas un fait ! Read More

Universités : quel modèle d’autonomie à la française ?

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En mars, la CPU organise son colloque annuel sur le thème (une fois de plus) de l’autonomie. Preuve que cette question reste non résolue pour les présidents d’université, souvent plus en désaccord entre eux qu’avec l’État. Alors que l’autonomie des universitaires est un fait et leur indépendance consacrée depuis longtemps, celle de leurs établissements peine à s’installer. Loin du copié-collé des modèles étrangers, peut-on faire émerger un modèle français ? Read More

L’ESRI toujours le dindon de la farce ?

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Absent (évidemment) du “Grand débat national”, l’ESR paie cash la méconnaissance récurrente de ses apports à la société en termes de prospérité. Il serait simpliste de le voir comme la réponse magique aux crises, tout autant réducteur d’en rester au mépris (réel) pour l’ESR d’élites formatées dans quelques grandes écoles, ou encore à l’indifférence (réelle) de la majorité de la population. Les acteurs de l’ESR paient aussi très cher leur morcellement en termes d’influence, personne ne jouant “collectif”. Pourtant, entre enseignement supérieur et R&D, ce secteur pèse directement plus de 80 milliard d’€, dont environ 50 milliards d’€ du secteur public. Secteur culturel, Armée etc. ramassent toujours la mise oubliée par l’ESR. Et je ne parle pas des chasseurs ! Read More

Budget ESR insuffisant ? Oui. Organisation aberrante ? Oui

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Sous-financé l’ESR ? Ce n’est pas un scoop. Encore faut-il préciser qu’il s’agit avant tout des universités. Mais créer des postes, améliorer les rémunérations des enseignants-chercheurs et chercheurs, augmenter le montant des bourses de 6è et 7è échelons, abonder les investissements immobiliers et donner des moyens de fonctionnement, oui évidemment. Mais le système français d’ESR est-il capable de gérer positivement ces moyens ? Et sur quoi faut-il cibler les efforts ? Budget ESR insuffisant ? Oui. Structuration aberrante ? Oui. Read More

L’année 2018 dans l’ESR vue au travers de mon blog

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Depuis que j’ai quitté la direction de la rédaction enseignement-recherche d’AEF en mars 2018, j’essaie de faire profiter les professionnels de l’enseignement supérieur et de la recherche de l’expérience et de la connaissance acquises au fil de ces années. Mon regard extérieur me permet je crois de percevoir et d’écrire des choses qui sont le miroir des échecs et des réussites, sans langue de bois mais sans agressivité. Je vous propose donc, à l’occasion de cette nouvelle année, de vous rappeler, chronologiquement, quelques faits et selon moi, quelques tendances. Je souhaite à toutes les lectrices et lecteurs de mon blog une très belle année 2019 ! Read More

Chercheurs/enseignants-chercheurs : les perdants du régime indemnitaire

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Puisque le président de la République a annoncé un grand débat, suite au mouvement des “gilets jaunes”, je vais apporter ma contribution concernant un point particulier de l’ESR. Tout le monde est d’accord : les salaires des enseignants-chercheurs et chercheurs dans notre pays sont déconnectés de leur niveau de qualification. Mais c’est surtout leur régime indemnitaire qui a décroché. Alors je propose modestement un cadeau de Noël. Suivez-moi…  Read More

Quelles sont les raisons de l’échec de la politique contractuelle ESR ?

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Depuis 20 ans, la pensée en vogue chez les dirigeants de l’ESR était que les contrats avaient eu des vertus majeures dans l”évolution des universités françaises vers plus d’autonomie. Le contrat de site alsacien signé en juillet 2018 illustre si besoin est l’échec de cette politique. Alors que le MESRI annonce, une nouvelle fois, une évolution de cette politique contractuelle, le constat, implacable, c’est que cela n’a jamais réellement marché et a toujours relevé de l’affichage. Cela peut-il changer ? Read More

Que nous disent les rapports du HCERES ?

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Que nous disent du système français d’ESR les rapports d’évaluation du HCERES ? Formations, recherche ou sites, il suffit de les lire pour comprendre le non-dit français : la crainte de fâcher. Ils sont le pendant d’une politique contractuelle déficiente. Lire les nombreux rapports d’évaluation, c’est évidemment disposer d’une mine d’informations. Mais le raté de l’évaluation de la Comue Bourgogne Franche-Comté mérite justement d’être analysé. La question qui est essentielle est celle-ci : à quoi cela sert-il 🙂 ?  Read More

Bilan social de l’ESR : le maquis des effectifs, des statuts et des primes

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Lire le dernier bilan social de l’ESR, c’est prendre un peu de recul par rapport aux tensions (je parle des tensions budgétaires…) et analyser le verre à moitié vide et/ou le verre à moitié plein : pas d’augmentation de la précarité, voire une légère baisse, mais pas d’augmentation des effectifs d’EC. Le lire, c’est aussi mesurer l’immense déperdition d’énergie d’un système organisé en villages gaulois avec…40 catégories d’enseignants et d’enseignants-chercheurs ou encore un maquis de primes inégales entre universités, organismes, ministères ! Les Comue, IRT, Satt, IHU et les autres, c’est de la rigolade à côté ! Cette “GRH” à la sauce ESR explique aussi beaucoup de choses dans les difficultés des politiques de site. Read More

Chronique du millefeuille : les SATT et les alliances de recherche

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Entre les messages peu enthousiastes de F. Vidal et A. Petit lors de la convention des SATT, le silence des dirigeants du MESRI et des organismes sur les alliances de recherche, ou encore la volonté de clarifier la question des multitutelles (UMR, propriété intellectuelle), le millefeuille entre-t-il dans une nouvelle période ? Depuis 30 ans, les pouvoirs publics n’ont toujours pas tranché et ont passé leur temps à inventer des dispositifs pour contourner les universités. Cela est-il encore tenable ? Read More

Science, course à la performance, fraude …et GRH

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Autour des polémiques sur la fraude scientifique, la course à la performance est questionnée. Pourtant des études infirment l’hypothèse d’une course à la publication entraînant des fraudes ! Mais la quête de l’excellence, la pression de l’évaluation et la recherche de financements se font désormais dans un univers ultra-compétitif. Comme pour le sport de haut niveau, n’est-ce pas l’occasion d’avoir une réflexion sur la gestion des ressources humaines dans la recherche scientifique ? Read More

Relations CNRS-universités : on revient de loin, mais où va-t-on ?

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Si Alain Fuchs a grandement fait évoluer et apaisé les relations CNRS-universités, 2 questions majeures demeurent : comment, à l’heure où émergent de véritables universités (pas seulement les “grandes”), faire coexister ces dernières, les organismes, l’ANR et les instruments du PIA ? Comment concilier la volonté d’avoir des universités dans les classements internationaux avec les identités fortes des organismes ? Après la tutelle et maintenant le partenariat, le CNRS ne doit-il pas passer en mode soutien des universités ? Read More

Pourquoi Bercy et les investisseurs privés français ne comprennent pas l’innovation

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Le rapport Lewiner que j’ai analysé en estimant qu’il montrait une stratégie d’innovation française en échec, procède à de multiples constats. Je reviens sur une critique, qui est en quelque sorte le fil rouge de ce rapport, celle du fonctionnement de l’État et celle concomitante de l’investissement privé dans l’innovation de rupture. Cette incompréhension du lien innovation-recherche, agit négativement sur la compétitivité de notre pays. Elle ouvre aux acteurs de la recherche (universités, écoles et organismes) un chantier majeur d’influence, sous peine de voir à nouveau s’accumuler les “plans” déconnectés des réalités. Read More

La stratégie d’innovation française en échec

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Lire le rapport Lewiner and C° sur l’innovation, c’est faire un voyage dans le système insensé de l’innovation “à la française”. Le lire entre les lignes c’est mesurer l’incroyable gaspillage depuis des années avec des résultats plus que décevants en termes économiques. C’est qu’il faut bien appeler le syndrome du minitel : la raison en est simple, l’ignorance à tous les niveaux de l’impact de l’ESR. Et on peut à juste titre s’interroger : tout ça pour ça ? Pendant ce temps-là, ailleurs… Read More

12% de PhD dans la R&D : une erreur stratégique des entreprises françaises ?

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Pour la première fois, sauf erreur de ma part, le MESRI publie le nombre de docteurs employés dans la R&D des entreprises. Il est évidemment impossible de procéder à des comparaisons sur une longue série pour voir si cette proportion augmente, ou si ce que font les autres pays. Mais si on lit entre les lignes, les services du MESRI soulignent que dans le secteur de la R&D, c’est la culture ingénieur qui prédomine, pas la culture recherche. Est-ce cohérent avec le fait que la France est le pays qui subventionne le plus la R&D des entreprises (devant la Russie…) ?  Read More

Universités/organismes de recherche : une clarification inévitable

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Le symptôme le plus inquiétant pour la recherche et l’innovation en France demeure la lente mais régulière descente aux enfers du nombre de doctorants. Mais il est peut-être celui d’une maladie plus grave, qui est celle de l’organisation de la recherche, toujours autant basée sur la prééminence symbolique des organismes. Pendant que la compétition mondiale pour attirer les talents fait rage, organismes et universités vont devoir clarifier leurs relations, sous peine de décrochage brutal. Le tête-à-tête Universités-CNRS qui s’annonce marquera-t-il un changement du paysage ?
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Derrière les chiffres alarmants du doctorat, un système à bout de souffle ?

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Le signal le plus alarmant pour la recherche et l’innovation en France demeure la lente mais régulière descente aux enfers du nombre de doctorants. Les derniers chiffres disponibles (2017) n’incitent pas à l’optimisme, puisque le nombre d’inscrits en 1ère année de thèse diminue, et confirme une baisse tendancielle. Pire, l’attractivité chez les étudiants étrangers est en berne. Si les raisons sont multifactorielles, c’est tout le système français d’ESR qui est interpellé.
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Doctorat et direction d’établissement : quelques réflexions complémentaires

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Mon post intitulé Le doctorat est-il vraiment indispensable pour diriger un établissement d’ESR ? a suscité de nombreuses réactions, sur ce blog et sur twitter. Il est toujours bon d’aller regarder ailleurs pour pousser les questionnements, à partir d’autres expériences. De nombreux exemples peuvent faire réfléchir, et il est toujours intéressant de pousser les analogies : opéras, hôpitaux…et équipes de football 😀 !
 
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Le doctorat est-il vraiment indispensable pour diriger un établissement d’ESR ?

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Alors que la nomination du futur président de l”école Polytechnique est attendue, le profil du favori, Eric Labaye, dirigeant de McKinsey, suscite des critiques en raison de son profil “non recherche”. Mais au fait : est-il vraiment nécessaire de disposer d’un doctorat pour diriger un établissement d’enseignement supérieur, voire de recherche ? 
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La science dont il faudrait rêver : le plaidoyer d’une académicienne pour l’université

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Benjamine de l’académie des Sciences, la mathématicienne Laure Saint-Raymond y a prononcé un discours sur la science dont elle rêve. Ses constats interpellent autant les gouvernants que les scientifiques eux-mêmes, en particulier ceux qui sont considérés comme les meilleurs. Surtout elle livre un plaidoyer pour “redonner un peu de prestige à l’université” et s’appuyer sur 2 piliers, diversité et créativité. Sans esquisse de réelles réponses au problème qu’elle soulève, ce qui montre l’impuissance de la communauté scientifique à s’organiser pour penser des évolutions qu’elle juge nécessaires.
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PIA, Comue, tutelle des labos : le PDG du CNRS Antoine Petit réforme l’ESR…

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Dans le JDD du 24 juin, Jean Tirole dénonçait une fois de plus les Idex “ensembles trop gros” et donnait quelques exemples. Au même moment, le nouveau PDG du CNRS, dans le cadre de sont tour de France des sites, met de grands coups de pied dans la fourmilière de l’ESR : des systèmes d’information qui ne marchent pas vraiment, des Comue qui ne servent à rien, des outils du PIA qui sont incompréhensibles et des écoles d’ingénieurs qui doivent faire des choix… Au moment où se discutent les futurs “assouplissements” des statuts d’établissements, et où la ministre reste empêtrée dans Parcoursup, Antoine Petit propose de mettre de l’ordre dans la tutelle des labos. Sera-t-il le seul à vouloir mettre un peu de cohérence ? Read More

Après Ma Thèse en 180s, le tour de l’ESR français en 80 jours ?

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Le titre de la thèse du gagnant grenoblois de MT180s (“la mesure de la propagation des ondes sismiques dans la terre”, et plus particulièrement “l’approche eulérienne de l’équation de Hamilton-Jacobi par une méthode Galerkin discontinue en milieu hétérogène anisotrope”) est vraiment d’une simplicité biblique par rapport au système français d’ESR. Cette superbe opération de promotion de l’ESR français se heurte toujours au peu d’appétence des élites françaises pour la recherche mais aussi à son inextricable organisation qui empêche la France de faire émerger rapidement ses champions.
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Le défi médiatique des universités : se professionnaliser

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Le formidable succès, notamment médiatique, de MT180s, est l’occasion de se pencher sur la relation des universitaires avec les médias. C’est un fait, les universités se plaignent globalement du traitement dont elles sont l’objet (ce n’est pas le cas de certains universitaires qui y ont leur rond de serviette…). Le constat est implacable : les universités n’ont toujours pas investi, à l’inverse des écoles, notamment les business schools, le terrain des relations publiques, dont les médias sont un rouage essentiel. Alors que vient de se tenir le colloque annuel de l’Arces, l’association des responsables communication de l’ESR, essayons de comprendre pourquoi.
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Intégrité scientifique : des relations conflictuelles avec les médias

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Les relations entre certains médias, des responsables universitaires et des personnalités scientifiques sont orageuses. 2 sujets entraînent des crispations, Parcoursup et les blocages d’établissements d’un côté, et de l’autre les questionnements autour de l’intégrité scientifique. Un cap a cependant été franchi avec la mise en cause personnelle, par un appel de chercheurs, d’un journaliste du Monde. Sa faute ? Avoir relayé des critiques et mises en cause d’une responsable du CNRS, à partir de sources anonymes. Décryptage de quelques mécanismes médiatiques…et universitaires. Read More

Transparence des nominations dans l’ESR : l’Inserm, un cas d’école ?

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L’État a voulu faire preuve depuis quelques années, de plus de transparence dans les nominations, tant dans les fonctions de directeur-rice d’administration centrale que dans celles de dirigeants d’établissements publics, en instituant des appels à candidature et des avis de commissions, voire l’audition des impétrant(e)s par le Parlement. Les changements passés, DGRI, Dgesip, CNRS, ANR, CEA, Cnous, ceux à venir, INRIA, Ifremer, Inserm témoignent-ils d’une nouvelle pratique ? Les polémiques autour du renouvellement, ou non, d’Yves Lévy à l’Inserm, ne masquent-elles pas l’essentiel ? La transparence formelle ne néglige-t-elle pas 2 éléments essentiels, le bilan et le projet des établissements ? Read More

Merci aux bloqueurs ? Avec les examens en ligne, les universités accélèrent sur le numérique

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La tenue des examens universitaires, conséquence des blocages, a fait la une des médias, avec son cortège d’annulation, de report et de polémiques. Et si ce qui a d’abord été vécu comme une catastrophe, devenait une chance pour les universités ? C’est ce dont témoigne le président de l’université Paul Valéry sur les examens en ligne, et qu’illustre la vidéo Canal U avec la présentation par Pierre Beust de l’université de Caen de la certification à distance et la télésurveillance.
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Innovation vs innovation de rupture : les pouvoirs publics font-ils fausse route ?

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Alors que le salon Vivatech, “vitrine” de l’innovation vient de s’achever, est-on sûr que l’on parle en France, à propos d’innovation, de la même chose ? Car l’innovation (chacun peut innover !) n’est pas l’innovation de rupture, de même qu’une création d’entreprise n’est pas une start-up. C’est bien le cœur de la confusion française, dont les élites coupées de la recherche fonctionnent à coup d’engouements et d’effets de mode. Examinons les effets du CIR et analysons ce que disait Cédric O, conseiller d’Emmanuel Macron, lors d’une matinée de l’ANRT consacrée au numérique. Avec une question légitime : les pouvoirs publics, depuis des années, ne font-ils pas fausse route en confondant innovation et innovation de rupture ? Read More