Culture générale et curiosité intellectuelle : ne pas confondre !

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Le débat sur la culture générale est reparti de plus belle avec celui sur la diversité et sur la réforme du bac. Qui n’a pas entendu tel universitaire souffler devant les lacunes de base des ses étudiants ? Qui n’a pas soi-même été confronté à des ignorances historiques, géographiques, politiques surprenantes chez les jeunes ? On franchit rapidement la ligne du “c’était mieux avant”. Mais n’y a-t-il pas une confusion gênante, dans l’ordre des priorités, entre culture générale et curiosité intellectuelle, connaissance et appétence ? Cette confusion n’est-elle pas  un obstacle essentiel à la découverte de nouveaux talents ? Et à des pédagogies novatrices.
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Diversité sociale et hypocrisie presque générale

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La tarte à la crème de la diversité, c’est reparti ! Combien de fois a-t-on entendu ces serments sur “vous allez voir ce que vous allez voir”, ou bien “nous ne sommes pas pires que les autres” ! Il est vrai que l’enseignement supérieur ne peut pas, à lui tout seul, corriger les lacunes pointées par les études PISA. Mais l’enjeu actuel de la diversité est tout autre : pendant que l’on cloue au pilori ou que l’on encense quelques grandes écoles (soit quelques centaines d’étudiants !), la diversité sociale est incarnée par les universités. Cherchez l’erreur ! Read More

Masters d’université : des élites sélectionnées

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Chacun le sait, l’université garde une mauvaise image qui s’accompagne encore souvent d’un soupçon détestable : ses diplômes moins sélectifs seraient moins bons que ses équivalents dans les écoles, petites ou grandes. Si la sélectivité ne garantit pas obligatoirement la qualité elle en est une composante incontournable. Les chiffres publiés par le MESRI sur les masters d’université sont instructifs et montrent une autre voie d’élite, mal connue…des décideurs. Read More

Las Vegas, Vivatech etc. : l’écume de l’innovation ?

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Je reçois ce lundi un communiqué de presse à la gloire de Vivatech avec “une hausse de la fréquentation de 24% sur un an, 125 nationalités représentées, plus de 450 speakers, plus de 13 000 startups présentes”. Loin de moi l’idée de minorer le succès d’un salon consacré à la technologie. Mais dans la suite de mon billet qui s’interrogeait “Peut-on miser sur l’innovation sans miser d’abord sur les universités ?”, ce communiqué est révélateur des contresens que je soulignais. Décryptage…à partir d’une analyse du CES 2019 de Las Vegas. Read More

Réformes du secondaire : une passion française

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Les polémiques permanentes sur les réformes éducatives ont trouvé un nouveau terrain avec la loi “école de la confiance” de Jean-Michel Blanquer et évidemment la suppression des séries du bac. Cette dernière serait une apocalypse annoncée, désorientant familles et élèves, aggravant les inégalités entre lycées et élèves. Le chercheur Vincent Troger rappelait récemment les parentés entre ce que proposaient en 1989 P. Bourdieu et F. Gros à L. Jospin et le projet actuel. De son côté, Marc Bloch, ennemi résolu du ‘bachotage,’ soulignait en 1943 la nécessité de “moderniser notre tradition” ! Retour sur quelques aspects de cette passion très française. Read More

Sciences Po gagne le loto à Poitiers : 42 780 € par étudiant

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8 millions d’€ de financement des collectivités locales pour 187 étudiants ! Tel est le coup de maître réussi par Sciences Po. Dans la continuité du travail engagé par Richard Descoings, Frédéric Mion a inauguré à Poitiers les nouveaux locaux d’un de ses 7 campus régionaux. Accueilli comme le messie, Sciences Po a donc réussi à obtenir ce qu’aucun autre établissement d’enseignement supérieur n’aurait osé imaginer : 42 780 € par étudiant ! 187 étudiants de l’université de Poitiers en licence, en master ou en doctorat auraient-ils obtenu des collectivités cette même somme ? Cette France de l’enseignement supérieur à 2 vitesses est-elle encore tenable ? Décryptage d’un coup digne de la Casa de Papel. Read More

Pas d’élites performantes sans viviers diversifiés

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Selon Le Monde, le gouvernement entend modifier et diversifier le recrutement de la Haute fonction publique. Cette question des élites, de leur sélection et de leur formation, ne concerne pas que l’État : elle concerne aussi l’ESR français. Mais parce qu’élite = viviers diversifiés, nous avons beaucoup à apprendre du sport de haut niveau : on n’y sélectionne pas X profils identiques, sous peine de disparaître ! Si le milieu sportif l’a compris depuis longtemps, ni l’État, ni une partie de la communauté académique ne semblent en avoir mesuré les conséquences concrètes. Read More

La mission impossible des recteurs délégués à l’ESRI

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Mon article sur les recteurs délégués à l’ESRI m’a valu de nombreuses réactions, dont l’une, publique, mérite que l’on s’y arrête. Jean-Michel Jolion pose une bonne question mais je ne partage pas la réponse qu’il apporte. Ne s’‘agit-il pas d’une mission impossible ? C’est l’occasion de revenir sur le rôle des régions au moment où le CNRS signe un premier “protocole de coopération” avec la Nouvelle-Aquitaine. Sans le recteur.  Read More

Loi recherche : des questions mal posées ?

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Lire les lettres de mission sur les 3 groupes de travail sur la loi de programmation recherche, c’est chercher désespérément la place accordée aux universités dans la recherche. Ou bien alors, il faut une grosse loupe ! En tout cas, les critiques des présidents d’universités commencent à fuser contre Frédérique Vidal et son tropisme supposé pour les organismes de recherche. Un paradoxe au moment où elle impose à ces derniers et particulièrement au CNRS, la signature universitaire en première affiliation ! Read More

Droits d’inscription : quand des chercheurs se trompent de cible et de chiffres

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Les tribunes fleurissent ces temps-ci sur la problématique des droits d’inscription : elles dépassent la seule question des étudiants étrangers pour aborder celle d’une hausse éventuelle de ces droits pour tous les étudiants. 2 chercheurs, David Flacher et Hugo Harari-Kermadec  interpellent dans Le Monde F. Vidal sur le thème « Démontrez-nous, Frédérique Vidal, que vous ne généraliserez pas les frais d’inscription à l’université ! ». Avec des impasses majeures dans leur argumentation sur les étudiants français. Et un oubli choquant. Read More

Air France-KLM, Renault-Nissan et les universités

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Il est de bon ton de sourire du feuilleton de la gouvernance dans l’ESR : PRES, Comues, fusions, ordonnance, on ne compte plus les tentatives de la faire évoluer. Il y aurait donc d’un côté les mauvais élèves de l’ESR, avec leur anarchie organisée, et de l’autre les méthodes efficaces des entreprises. Sauf que… Les feuilletons Renault-Nissan ou encore Air France-KLM nous rappellent quelques vérités : les process ne font pas tout. Read More

Etudiants étrangers : le syndrome du garçon de café…universitaire

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C’était un secret de polichinelle : Frédérique Vidal a annoncé dans le JDD l’exonération des doctorants étrangers. Ce plan “Bienvenue en France n’en finit pas de susciter des commentaires, contre-commentaires, polémiques etc. Tout le monde a son avis. Mais peut-on s’interroger quelques minutes sur l’accueil des étudiants étrangers et des comportements culturellement marqués par le repli ? Read More

HEC/IPP et université Paris Saclay en session du comité central du PCUS

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Une photo de la conférence de presse d’HEC et du nouvel IPP a fait le “buzz” sur les réseaux sociaux car aucune femme n’y figurait. Rançon du succès des réseaux des Grandes écoles, conformément à une tradition bien française, médias et les leaders d’opinion se sont donc intéressés à elles … en l’occurrence négativement ! Au même moment, l’Université Paris Saclay montrait ses muscles et donnait aussi à voir, au-delà de la représentation des femmes, une vision archaïque d’un milieu académique qui se parle à lui-même. Read More

Fake news : un “cahier” à lire absolument

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Suite au magazine Envoyé spécial sur le glyphosate, j’ai consacré un billet à cette tendance inquiétante chez les journalistes qui confondent militantisme et faits. Le hasard a fait que quelques jours après cette émission qui a suscité une vague de réprobation dans la communauté scientifique, l’université Paris Descartes tenait un colloque sur la question des fake news, à partir d’un numéro des “cahiers de l’université Paris Descartes” consacré à cette question. Un thème qui s’applique à la science … mais aussi au fonctionnement du système universitaire ! Read More

Sigles, dénominations dans l’ESR : bienvenue en absurdie

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Je n’y avais pas prêté attention mais un nouveau sigle a réveillé mon intérêt pour cette propension à créer des sigles ou des noms absurdes dans l’ESR français. Ce n’est d’ailleurs pas réservé à ce secteur mais là je laisse les spécialistes en analyser les raisons ! Il y a eu l’ESEN, puis l’ESENESR, nous avons désormaisl’IH2EF. Bienvenue en absurdie. Et sourions un peu ! Read More

C’était mieux avant ? Des mémoires à rafraîchir !

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Bien sûr, l’ESR français est sous financé : mais cela justifie-t-il de croire que tout y est en déshérence et que c’était mieux avant ? A écouter certains, la situation serait toujours “pire”, on “détruit”, les “inégalités ne cessent d’augmenter”, c’est “la fin de” etc. Je pourrais dresser une liste encyclopédique de ces constats alarmistes et catastrophistes, tristement pessimistes et surtout inexacts. Mais qui à force de viser à côté, oublient les questions essentielles. Read More

L’année 2018 dans l’ESR vue au travers de mon blog

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Depuis que j’ai quitté la direction de la rédaction enseignement-recherche d’AEF en mars 2018, j’essaie de faire profiter les professionnels de l’enseignement supérieur et de la recherche de l’expérience et de la connaissance acquises au fil de ces années. Mon regard extérieur me permet je crois de percevoir et d’écrire des choses qui sont le miroir des échecs et des réussites, sans langue de bois mais sans agressivité. Je vous propose donc, à l’occasion de cette nouvelle année, de vous rappeler, chronologiquement, quelques faits et selon moi, quelques tendances. Je souhaite à toutes les lectrices et lecteurs de mon blog une très belle année 2019 ! Read More

Étudiants d’université : des “hérétiques” en puissance ?

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Il est à la mode de se plaindre du “désordre” récurrent de l’université française (les grèves, les blocages, les débats permanents), de la diversité de ses étudiants (mauvais puisque non sélectionnés) et du manque d’encadrement pédagogique (sous entendu comparé aux prépas, écoles etc.). Puisque la mode est à la pensée disruptive, osons une affirmation : et si ces “faiblesses” étaient en réalité des atouts ? Faisons-nous l’avocat des “hérétiques” universitaires, pour paraphraser Marc Bloch.
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Étudiants étrangers : des impasses qui pourraient…coûter cher !

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Les annonces du Premier ministre sur la stratégie pour rendre la France de l’ESR plus attractive mettent en avant la hausse des frais d’inscription pour les étrangers non-communautaires. Si cette hausse était réclamée depuis longtemps par les responsables d’établissements, elle pourrait se révéler à double tranchant. La qualité de service sera-t-elle au rendez-vous ? Et le gouvernement ne commet-il pas une erreur en fixant à 3770 € le coût de l’inscription en doctorat ? Les leviers de l’attractivité de l’ESR sont-ils vraiment là où le gouvernement les place ? Read More

Pourquoi Bercy et les investisseurs privés français ne comprennent pas l’innovation

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Le rapport Lewiner que j’ai analysé en estimant qu’il montrait une stratégie d’innovation française en échec, procède à de multiples constats. Je reviens sur une critique, qui est en quelque sorte le fil rouge de ce rapport, celle du fonctionnement de l’État et celle concomitante de l’investissement privé dans l’innovation de rupture. Cette incompréhension du lien innovation-recherche, agit négativement sur la compétitivité de notre pays. Elle ouvre aux acteurs de la recherche (universités, écoles et organismes) un chantier majeur d’influence, sous peine de voir à nouveau s’accumuler les “plans” déconnectés des réalités. Read More

Les Grandes écoles plus que jamais écartelées

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Peut-on encore parler de Grandes écoles, en dehors de l’acronyme CGE ? Le grand écart n’est pas loin au vu de leurs intérêts contradictoires. Une partie de ses membres est connectée structurellement aux universités et/ou à une tutelle ministérielle, une autre est liée (encore) aux CCI, et une autre est totalement privée. Cet équilibre précaire et ancien peut-il survivre non seulement aux tensions financières, mais à la volonté des pouvoirs publics d’une convergence, tant dans Parcoursup qu’au travers de l’ordonnance ? Read More

Les Business schools sont-elles préparées à l’économie de l’innovation ?

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Alice Guilhon, présidente du Chapitre des écoles de management à la Conférence des grandes écoles, et DG de Skema dénonce dans une tribune au “Monde” le faux procès fait à leurs formations. Elle affirme que parce que “le modèle d’enseignement du management français est l’un des plus solides, il faut le soutenir” car “il y va de la compétitivité de la France dans le monde”. Mais les étudiants d”écoles de management sont-ils vraiment préparés à une économie de l’innovation ?
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Parcoursup : la double erreur du MESRI

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Ayant l’expérience de Ravel, APB et maintenant Parcoursup, je me suis toujours méfié des réactions à chaud ou des micro-trottoirs. Cependant, pour Parcoursup, tube obsédant du printemps et de l’été, on peut déjà tirer quelques enseignements, même s’il faut rester prudent en attendant les chiffres définitifs. Mais le gouvernement a commis une double erreur en étirant la procédure et en clamant partout que tout allait bien, à quelques détails près. Conséquence, il a perdu la bataille de l’opinion publique qui voit bien, par exemple, que les problèmes de logement, déjà compliqués, le sont encore plus. Mais plutôt que de parler de catastrophe, une analogie sportive convient mieux : contre-performance.
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Que nous disent langue de bois et autres poncifs de l’ESR ?

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Qui n’a pas de tics de langage, ne pratique jamais la langue de bois ou n’utilise que rarement les poncifs de l’enseignement supérieur et la recherche jette la première pierre ! Je profite des (futures) vacances pour remuer un peu le couteau dans la plaie. Sans doute pourrait-on faire la même chose dans tous les secteurs, mais en écrivant ce papier, j’ai quand même l’impression que cela nous dit quelque chose sur l’ESR français. Diantre, un peu de créativité : on a l’impression de lire la réclame des années 50 !  Read More

Quand des universitaires découvrent l’enseignement supérieur privé

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Un article de Ouest France, multi repris sur twitter serait la preuve que Parcoursup conduit des jeunes vers les écoles privées, à cause de ses dysfonctionnements. Il faut vraiment qu’une partie des universitaires vive sur une autre planète pour découvrir que le privé récolte la mise depuis des années. Les raisons ? Multiples, mais la principale réside dans l’incapacité dans laquelle a été l’Université de proposer, de façon réactive, une offre suffisamment diversifiée, couplée à une pédagogie différente. Le tournant raté des années 70/80 pèse encore sur les universités. Read More

X et CentraleSupélec…et MIT : les limites de l’entre-soi des 2 fleurons des Grandes écoles

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Les aléas de la nomination des successeurs de Jacques Biot à l’X (à nouveau candidat) et de Hervé Biausser à CentraleSupélec doivent faire sourire les universitaires, dont la gouvernance est souvent pointée du doigt. Ces 2 fleurons vivent une crise comme jamais qui va au-delà des personnes concernées. A la démocratie universitaire s’oppose ici le jeu des lobbies, qui ne semble pas être plus efficace ! Pendant ce temps, le MIT publie une étude sur le futur des formations en ingénierie les plus prometteuses : les fleurons français en sont absents. Les élites française se déliteraient-elles 🙂 ? Read More

Après Ma Thèse en 180s, le tour de l’ESR français en 80 jours ?

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Le titre de la thèse du gagnant grenoblois de MT180s (“la mesure de la propagation des ondes sismiques dans la terre”, et plus particulièrement “l’approche eulérienne de l’équation de Hamilton-Jacobi par une méthode Galerkin discontinue en milieu hétérogène anisotrope”) est vraiment d’une simplicité biblique par rapport au système français d’ESR. Cette superbe opération de promotion de l’ESR français se heurte toujours au peu d’appétence des élites françaises pour la recherche mais aussi à son inextricable organisation qui empêche la France de faire émerger rapidement ses champions.
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Bac et Parcoursup : valoriser la précocité ou la maturité ?

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A l’occasion des épreuves du monument national qu’est le bac, cependant en train d’être supplanté par Parcoursup, il est intéressant de se pencher sur un des ressorts des “distinctions françaises”. Notre système scolaire valorise la réussite précoce avant tout dans les couches sociales aisées : sauter une année de maternelle pour aller en CP, sauter une classe, avoir son bac avec un, voire deux ans d’avance, et surtout avec mention TB. Si précocité ne veut d’ailleurs pas dire élève surdoué, ce culte est avant tout celui d’une certaine performance scolaire et du refus de l’échec. Et il influence toute la chaîne éducative française jusqu’à l’absurde. Mais cette réussite précoce est-elle vraiment durable ? Que nous enseignent d’autres expériences de précocité dans la musique et dans le sport ?  Read More

Y a-t-il un syndrome de Stockholm des universitaires français ?

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Y a-t-il quelque chose en commun entre celles et ceux qui occupent une fonction de responsabilité dans l’ESRI, et ceux qui dénoncent à longueur d’appels médiatiques les “bureaucrates”, les “trahisons” etc. ?  Pourtant, si cette question peut sembler paradoxale dans ce contexte, la réponse à y apporter peut éclairer les débats sur l’avenir de l’Université française. Tout se passe comme si, à l’image du syndrome de Stockholm, les universitaires français avaient intériorisé les arguments de leurs détracteurs qui ignorent ou méprisent l’Université. Invraisemblable ? Provocateur ? Pas tant que ça ! A force de parler du verre à moitié vide plutôt que du verre à moitié plein, les universitaires ne se tirent-ils pas une balle dans le pied ? Read More

A Normale Sup, les nouvelles “dames patronnesses” des universités

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L’université française en général méprisée, est devenue l’épicentre de tous les débats avec Parcoursup. Pourtant, avec seulement 32% de vœux en filière non sélective, elle est objectivement minoritaire dans les attentes des lycéens. Pourtant, on la charge de tout : réduire les inégalités sociales d’accès, faire réussir etc. Mais à force d’en faire trop, comme avec l’appel (non signé…) dans Libération d’étudiants et d’enseignants de Normale Sup, “pour normale, la sélection est anormale”, on finit par se demander si ces plaidoyers ne ressemblent pas à la chanson de Jacques Brel : “Pour faire une bonne dame patronnesse, C´est qu´il faut faire très attention, A ne pas se laisser voler ses pauvresses, C´est qu´on serait sans situation, A ne pas se laisser voler ses pauvresses, C´est qu´on serait sans situation”. Les inégalités sociales dans l’enseignement supérieur sont-elles devenues le nouveau “charity business ?
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“Vérités alternatives” suites : plaidoyer pour les personnels non-universitaires

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La publication de mon article sur les “vérités alternatives” m’a valu quelques insultes mais aussi des incompréhensions. Je note d’ailleurs que les chiffres que j’ai cités ne sont pas contestés. Par contre des universitaires m’ont interpellé, dénonçant les problèmes de locaux ou tout simplement de gestion efficace dans leur établissement. Ce qui est frappant dans ces réactions (problèmes de logiciels, de salles non adaptées ou spécialisées, contraintes de dates d’examens etc.), c’est que loin des débats idéologiques dont l’université française est si friande, elles illustrent une faiblesse majeure de pilotage et d’organisation, qui nourrit un mal-être des enseignants-chercheurs. Avec encore une fois, un “impensé” du monde universitaire français : les personnels Biatss. Read More

Gouvernance : les écoles face aux mêmes défis que les universités ?

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Les universités ont la réputation, pas toujours imméritée, d’une gouvernance perfectible 🙂. Mais l’instabilité semble gagner peu à peu la planète “école”, grandes et petites. C’est que désormais les enjeux financiers sont énormes pour les “business schools”, qui ont procédé à des recrutements souvent coûteux et développé une expansion internationale. Et pour le modèle écoles d’ingénieurs comme l’X, l’insertion dans l’univers mondialisé de recherche est source de tensions. Compétition exacerbée, tutelle même allégée des CCI ou des ministères, poids des associations d’anciens, rôle des enseignants vont-ils “universitariser” les écoles ? Car si ces dernières ont des dirigeants nommés, contrairement aux universités, ce modèle n’est pas à l’abri de turbulences.
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Police dans les campus : une vraie rupture symbolique et la fin d’un mythe

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L’intervention de la police dans les campus français marque à mon sens une vraie rupture symbolique. Elle marque en quelque sorte la fin d’une spécificité universitaire, qui n’a d’ailleurs aucune base légale, appuyée sur une vision mythique de Mai 68. Et elle renforce potentiellement l’autonomie des universités et de leurs dirigeants, ces interventions n’ayant provoqué aucun réflexe de solidarité. Cette référence quasi religieuse à Mai 68 (ou à la Commune de Paris), l’historien Benjamin Stora la met en pièces en quelques mots dans une interview éclairante dans le JDD. Read More

S’y retrouver dans les informations sur le mouvement étudiant : 2 exemples édifiants

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France inter affirmait le 12 avril qu’à Nanterre les profs votent un 20/20 politique. Délicieuse utilisation de l’article défini, pas de conditionnel ! Car ce 16 avril, des universitaires nanterrois dénoncent : “Non, ‘les personnels enseignant-es/chercheur-es et BIATSS de l’université, réuni-es en AG le jeudi 12 avril 2018 ‘ ne représentent pas notre communauté universitaire dans son ensemble, loin s’en faut !”  Je vous propose un communiqué de SUD “cultissime” selon moi, datant d’il y a quelques jours, affichant par exemple 120 000 manifestants à Marseille ! A lire absolument. Ni rire, ni pleurer, mais comprendre écrivait Spinoza… Mais on peut quand même rire ! Read More

Mouvement étudiant : quelques leçons de la bataille médiatique

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Les médias ont largement relayé l’appel d’enseignants-chercheurs de Lille, annonçant le 29 mars qu’ils refusaient de faire “le sale boulot de classement” demandé par la nouvelle procédure Parcoursup, la jugeant “chronophage” et “discriminant”.  Ou encore l’appel des “400” universitaires affirmant refuser la loi ORE parce ce que sélective. Pourquoi les prises de positions inverses d’universitaires sont-elles peu relayées ? Question de timing. Read More

Quand Che Guevara ridiculise les bloqueurs de Tolbiac

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Alors que le mouvement de blocage de la “commune libre de Tolbiac” fait la une des médias, une conférence de presse surréaliste, avec un chien à la tribune, a inspiré un twittos qui a ouvert un compte pour ce chien intitulé @guevara_tolbiac. Son auteur nie être de Tolbiac ni même étudiant. Mais sa parodie a obtenu un succès considérable en quelques heures avec près de 21 000 followers contre 3 900 pour @TolbiacLibre… Read More